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Aereo首席执行官我们站在天使的一边

收视率很高。人热爱电视,他们以一千个太阳的白热烈恨他们的有线电视提供商。从年度价格上涨到技术狂热到限制性捆绑包装的打击不断使有线电视公司进入消费者体验调查的地窖:在研究公司Temkin Group的一项研究中,该研究对19个行业中235家公司的客户服务进行了排名,电视服务提供商占据七个最低点中的六个。

Chet Kanojia感到订阅者感到痛苦。他说:“媒体消费正在变化和发展,但是围绕电缆客户体验和计费,并没有很多技术进步和创新。”“消费者感觉他们仍然陷入了一个未被听到的时代。”

Aereo是Kanojia于2012年在纽约市创立的创业公司,它使消费者能够将实时和时移的电视节目流式传输到与互联网连接的设备上,从而颠覆了传统的广播模式-无需盒子,有线电视订阅或复杂的电线。该公司为每个用户分配一角钱大小的远程天线和基于云的数字视频录像机,每月为20个小时的DVR空间支付8美元的费用。每月只需​​多付4美元,Aereo客户就可以升级到60小时的空间,并可以灵活地一次录制两个节目。

“我们作为一家公司的雄心壮志正在为人们提供一种更好的消费电视和媒体的方式,” Aereo首席执行官口语淡淡的Kanojia说。“我们得到了很多积极的反应,因为我们正在启用一种替代方案。市场上存在真空,现有的公司无法进入市场。”

截至发稿时,Aereo服务仅限于十二个主要城市,其抢购节目编排由每个市场上可用的信号决定。但是,尽管Aereo的规模相对较小,但大型广播公司仍在发动全面攻势,以抵消其构成的威胁。Aereo上线后几乎立即,包括CBS,迪斯尼的ABC,Fox和NBC在内的电视巨头财团对这项服务提出了禁制令,如果其收购时代华纳有线的竞标成功,其母公司Comcast将在游戏中拥有更多的皮肤。 。网络争辩说,Aereo不为其解决方案捕获的无线广播信号付费,这违反了版权法,并从本质上窃取了他们的节目。(广播公司拒绝评论律师的建议。)

至少到目前为止,Aereo赢得了这场战斗。2012年年中,地方法院法官驳回了网络的联合禁令,以2008年具有里程碑意义的一案为例,该案涉及The Cartoon Network诉CSC Holdings,Inc.(又名Cablevision),该案确定了基于云的流媒体和DVR-基础服务。该网络向第二巡回上诉法院上诉,该裁决于2013年4月维持了下级法院的裁决,并指出Aereo的一对一流媒体技术无异于公开表演,因此不构成侵犯版权。

去年10月,广播公司请最高法院受理此案。一个月后,国家橄榄球联盟和职业棒球大联盟都提交了一份联合法庭之友简介,以支持他们的广播合作伙伴,两个联盟甚至扬言将他们的比赛从免费电视转向优质有线电视,“类似Aereo的服务无法劫持并未经授权利用他们的程序。”最高法院同意审理此案。预计将于六月底作出裁决。

Silicon首席分析师Colin Dixon表示:“我不是律师,但我可以告诉您,Aereo竭尽全力提供了一项服务,在我看来,这是法律规定的,并且决定了合理使用。山谷分析公司nScreenMedia。“这是一个非常非常重要的案例,因为如果大法官认为[Aereo的流媒体服务]是广播,这将使Cablevision的决定受到质疑。这还将使其他云服务以及所有交付基础设施受到质疑。互联网上的所有媒体。”

Chaitanya“ Chet” Kanojia一生中的大部分时间都在梦想着可以改变电视行业的技术。在博帕尔(Bhopal)的青少年时代,他开始了他的创业生涯,在父母的车库里建造书架式扬声器,并以低于名牌齿轮的价格出售它们。他还为采用VCR的原始视频点播系统策划了一个从未实现的方案。“我试图说服妈妈给我钱,开始做这件事。明智地,她说不。” 43岁的老人轻笑着。

Kanojia从比尔·盖茨(Bill Gates)和史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)等计算机先驱中获得了启发。他说:“最吸引人的部分是他们不是天生的。他们从车库里的两个家伙变成了帝国。”“是一个非常残酷的地方。那里有很多贫穷,有很多野狗到处乱跑。我父亲和我出去散步,他总是说:'你知道,那只狗可以养活自己。挑战生活中无法养活自己,重要的是创造出来的东西。”

在从博帕尔国立技术学院获得机械工程学士学位后,卡诺加移民到,并在波士顿的东北大学获得了计算机系统工程的硕士学位。从那以后,他加入了Product Genesis,这是一家从麻省理工学院分离出来的战略创新管理服务公司。“这就是我了解产品开发的地方-您如何管理流程,如何分配资源以及各种其他技能,” Kanojia回忆说。

当Kanojia于1999年成立Navic Networks时,这种经验被证明是有帮助的。这家位于马萨诸塞州沃尔瑟姆市的公司的软件帮助有线电视公司解决了频谱规划和观众测量等问题,从而帮助他们进行了基础设施管理以及开展有针对性的活动。据报道,Navic在包括Pequot Ventures(现为FirstMark Capital),Himalaya Capital,Highland Capital Partners和Pilot House Ventures在内的投资者手中筹集了约4,300万美元,据报道,在2008年微软收购了该业务之前,其投资额在2亿至3亿美元之间。

Kanojia在Microsoft呆了两年多,但渴望回到创业领域,最终与FirstMark董事总经理Amish Jani讨论了Aereo概念。贾尼说:“我生动地记得对话。”“切特说,'我有这个主意。我试图动摇它。它是如此疯狂,但它是如此优雅,我认为这可以改变游戏规则。'我们会支持他提出的几乎所有东西,因为我们对他的评价很高,但是我们花了很多时间来研究它,并且基本上认为这件事太疯狂了,以至于它可能会起作用。”

Kanojia与成为Aereo的CTO的Joe Lipowski以及一个软件和硬件工程师团队合作,开始设计其解决方案核心的远程天线,并于2011年完成了功能原型。该团队接下来研究如何在MPEG-2上进行转码。 ATSC以线速逐个消费者地达到H.264互联网视频标准,这一挑战又持续了六个月。总之,Aereo在研发上花费了大约5,000万美元,并最终于2012年9月开始商业化销售。

在Aereo工程师辛勤工作的同时,Kanojia参观了每个网络广播公司和许多有线电视公司以讨论合资企业。他说:“我们告诉他们我们打算做什么。”“我们说,'我们认为我们对此事是正确的。如果您遇到问题,我们应该谈谈,也许我们可以解决。”没有一个人说:“我们对此有疑问。”

Kanojia于2012年2月公开发布了Aereo,并得到了包括FirstMark,Highland Capital和IAC在内的支持者提供的2000万美元融资,该公司由好莱坞电力经纪人Barry Diller领导,后者曾担任Fox董事长兼首席执行官近十年。两周后,网络发布了禁令。

熟悉此案的消息人士说,广播公司担心Aereo会破坏1992年《有线电视消费者保护和竞争法》所规定的有利可图的转播费结构,该法案要求有线电视提供商偿还网络承载其内容的费用。2013年,转播费估计为广播公司带来了33亿美元的收入,整个研究公司SNL Kagan的项目到2019年将增至76亿美元。这些网络不只是反对Aereo在规避这些费用的同时重新分配节目;他们认为,电缆和卫星运营商可能会追随Aereo的领导,引起地震危险,这将危及他们的盈利。

nScreenMedia的Dixon柜台表示:“在某些方面,Aereo实际上可以帮助广播公司。”“他们业务的一个方面是广告销售,Aereo引起了人们的注意。这很简单。问题在于广播公司还从付费电视运营商那里获得了大量现金。广播公司本身并不害怕Aereo;这是因为如果这种方法行得通,那么潜在的付费电视运营商可能会说:“我们将为当地的广播电台做Aereo,而我们将不再为网络付费。”

目前在最高法院审理的一宗广播公司诉Aereo公司的案子,不仅涉及Aereo及其广播公司的反对者。阻止Aereo的决定可能会危害整个云计算和云存储领域,从而有可能阻止消费者通过苹果iCloud,亚马逊云播放器和Google Play音乐之类的数字储物柜服务来保存和访问内容。

卡诺加说:“人们对此问题感到困惑,并说,'Aereo不会为内容付费”。“好吧,消费者有权使用天线免费获得这些内容。这就是国会所说的。那是与广播公司的交易。云是真正的斗争。如果你停止了Aereo,那基本上就是在说每次将文件从位置A移到位置B时,都必须缴纳性能税。这不仅限于性能,它也适用于电子书和其他所有内容。”

如果最高法院对Aereo作出裁决,那么大法官们将有效推翻2008年Cablevision的判决,并使基于云的DVR成为非法,“在这种情况下,我们必须改变这种架构,并恢复使用DVR进入人们的家中,”迪克森解释说。“然后,我开始真正为消费者担心云存储。我有能力翻录CD,将这些内容放到云存储设备上,然后在我四处闲逛时在iPad或智能手机上收听它-这种行为可能有问题。”

如果最高法院裁定Aereo有利?21st Century Fox总裁兼首席运营官Chase Carey将考虑将Fox转换为订阅服务,其他网络也将效仿。迪克森表示,这种情况可能要花很长时间才能解决,但要提到很多合同障碍。

迪克森补充说:“也许什么也没发生。”“广播公司担心的一个问题是付费电视系统将使用Aereo的结构来避免向他们支付许可费。对于付费电视提供商来说,这种情况的问题在于NBC,CBS和Fox为这些电视台提供了许多额外的有线频道。他们可能会说:“请小心-如果您这样做,我将从您的服务中撤出我所有的频道。””(这不是一个闲聊的威胁:时代华纳有线失去了创纪录的306,000个订户在经历了一个月的小规模冲突,使CBS和CBS拥有的有线电视网Showtime,史密森尼频道(Smithsonian Channel)和CBS Sports停滞了一个月后,在2013年第三季度)

只有最高法院知道接下来会发生什么。目前,Aereo必须玩等待游戏。该公司计划在2014年底之前扩展到其他市场;Kanojia还计划开发新功能和增强功能。尽管Aereo尚未透露订户总数或收入,但投资者仍看好该公司的前景:1月初,该公司完成了3400万美元的C轮融资,总融资额接近1亿美元。

卡诺加说,他不能-不会刮破-设想一种Aereo不占上风的情况。他说:“如果我按照这些思路思考,我不会起床。”“消费者希望这样做,系统会更好,我们正在将创新带入行业。我们站在天使的一边。”

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