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维珍银河将其首批宇航员送往太空边缘

维珍银河星期四完成了有史以来最长的火箭动力飞行,在新兴的太空旅游业务中领先一步。

维珍银河宇宙飞船上的两名飞行员成为该公司的第一批宇航员。维珍集团创始人理查德布兰森随时准备观看这一历史性时刻。

“你们中的许多人都知道太空旅行的梦想对我个人来说有多么重要。自从我看到月亮登陆时,我就惊奇地望着天空,”布兰森在飞行后说道。“这是重要的一天,我不能为我们的团队感到自豪,他们共同开启了太空探索的新篇章。”

维珍银河表示,测试飞行高度达51.4英里,即近83公里。军方和宇航局认为飞行超过80公里的飞行员是宇航员。联邦航空管理局周四宣布,飞行员Mark Stucky和CJ Sturckow将于明年初在华盛顿举行的仪式上接待商业宇航员的翅膀。

由喷射动力的母舰夏娃提升,宇宙飞船Unity从加利福尼亚沙漠的莫哈韦航空和太空港起飞。在达到40,000英尺以上的高度时,航母发布了Unity。然后两名成员乘坐咆哮的燃烧飞行了60秒。飞行将Unity推向2.9马赫的速度,几乎是声速的三倍,因为它尖叫着朝着太空的边缘爬行。

在微重力下进行慢速后空翻后,Unity转身并滑回Mojave降落。这是该公司在其测试计划中的第四次火箭动力飞行。

Unity是由布兰森拥有的宇宙飞船公司制造的宇宙飞船的名称。这种火箭设计正式名称为SpaceShipTwo(SS2)。

在此任务中,Unity还携带了四个宇航局资助的有效载荷。该机构表示,这四项技术实验“将收集成熟技术所需的宝贵数据,用于未来的任务。”

“廉价进入亚轨道空间极大地有利于技术研究和更广泛的太空飞行社区,”宇航局飞行机会活动经理Ryan Dibley在一份声明中说。

在维珍银河公司表示已准备好进行动力测试飞行之前,该航天器经历了广泛的发动机测试和七次滑翔测试 - 这是公司开始将游客送到大气边缘之前的一个重要里程碑。前三次试飞中的每一次都成功地推动了太空船的极限。